生病的蚂蚁表现出惊人的行为 2018-10-28 10:02:05

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作者:Jennifer Welsh,LiveScience Staff Writer发布时间:04/03/2012 05:05 PM EDT on LiveScience像拥挤的超大城市一样,繁忙的蚂蚁殖民地面临疾病爆发的高风险

新的研究表明,这种“城市蚂蚁”也知道如何预防流行病 - 当被感染的蚂蚁进入殖民地时,它的巢友会小心地舔掉感染的真菌

奥地利科学与技术研究所的研究员Sylvia Cremer告诉LiveScience说:“这增加了原本暴露个体的存活率

”事实证明,舔行为也可以通过赋予个体对感染真菌更大的免疫力来帮助行动者

昆虫不具备哺乳动物所具有的“适应性”免疫系统,但它们仍然能够微调其抗病系统以应对特定的威胁

荧光真菌在自然界中,当蚂蚁在被感染的蚂蚁或蚱蜢的尸体上奔跑时,蚂蚁会在觅食期间捡到真菌或其他感染,例如,克雷默说

为了弄清楚Lasius neglectus蚂蚁如何对这样一个患病的巢穴伴侣做出反应,研究人员用荧光标记的真菌孢子感染了一只蚂蚁,并让它们与其殖民地的其他成员相互作用,追踪荧光孢子最终的位置

研究人员发现,当这只被感染的蚂蚁返回殖民地时,它的巢友不会避开它

蚂蚁没有从受感染和传染性的昆虫中跑出来,而是走近它们的殖民地伴侣并舔它,似乎是从病蚂蚁体内清除病原体,这是一种社交修饰行为

研究人员看到,一旦被感染的蚂蚁在其巢穴配偶移除孢子后死亡的可能性就会降低

这种舔食行为使健康的蚂蚁暴露于极少量的真菌中,这足以通过科学家们进行的测试来检测

然而,少量的真菌并没有使那些舔蚂蚁生病

研究人员发现,在这种低水平的感染过程中,一组与抗真菌防御有关的免疫基因在蚂蚁中被激活

然后实验室测试显示,当后来暴露于这种真菌时,这些蚂蚁能够更好地对抗它

牧群免疫力研究人员使用他们的实验数据制作了一个计算机模型,并发现这种舔行为虽然杀死了少量的蚂蚁,但它可以使整个群体更快地从真菌感染中恢复

舔行为类似于人类疫苗的概念,它使人们暴露于弱化或死亡的病毒株以引发其免疫系统

在爱德华·詹纳于1796年制造天花疫苗之前,人类没有发现保护性免疫

这些类型的干预措施在整个人群得到治疗时效果最好,从而产生“群体免疫力”,即使是非免疫个体也不会有风险

疾病,因为他们被免疫个体包围

该研究于今日(四月三日)在PLoS Biology期刊上发表

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