桑迪和污水:为什么我们低估气候变化的成本 2017-03-07 10:10:03

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“纽约时报”最近刊登了一篇故事,描述了纽约和新泽西的污水处理系统如何被飓风桑迪严重破坏:来自残废处理厂的数亿加仑原料和部分处理污水已流入纽约和新的水道泽西岛暴露了该地区废水基础设施的缺陷,可能需要数年和数十亿美元来修复

人们可以原谅看到这只是另外一篇文章来确定桑迪的危害,但我认为它说明了其他的东西

如果你事先知道桑迪会像往常一样击中东北部,你很可能已经预测到了许多后果

电力耗尽,房屋被毁坏,人们被困等等也就不足为奇了

但是,您可能不会立即想到污水系统的故障

然而,这种特殊后果将是飓风桑迪出现的最持久和最昂贵的后果之一

纽约和新泽西的系统失败了,因为污水处理厂被大规模的风暴潮淹没

然而,最终的问题不是洪水本身,而是它如何影响植物

它导致它们关闭,这反过来导致大量的未经处理的污水流到不应该去的地方

简而言之,污水系统失败了

当然,部分问题在于该地区的污水处理厂是为了不再与我们相处的气候而建造的

它们不适合从现在开始将成为生活常规部分的更强大和更具破坏性的风暴

如果没有重大投资,下一场风暴将遭受同样的破坏,并将使数百万人面临健康风险

不过,我们需要关注的不仅仅是排污系统

纽约和新泽西州的污水问题只是一个更大危险的表现

一旦我们开始思考气候变化如何破坏我们建立和依赖的基本结构,很明显几乎所有事情都处于危险之中

当轨道,设备或主要地铁站严重受损时,整个城市交通系统可能会瘫痪

国家运输系统依赖于可以被暴风雨破坏或摧毁的港口

正如桑迪所证明的那样,电力和通信系统显然很脆弱

农业可能受到影响,因为来自海平面上升的海水会破坏生产性土地

该国大部分地区的供水系统也面临风险

例如,在加利福尼亚州,加利福尼亚州北部的堤坝失败 - 这种情况在海洋上升的可能性更大 - 可能导致盐水冲入萨克拉门托 - 圣华金三角洲,并在数月内关闭了两千万加利福尼亚州的淡水供应

你明白了

这里的教训是,我们需要将气候变化视为一系列天气事件,这些事件将导致天气总是导致同样的伤害

虽然卡特里娜飓风,艾琳和桑迪等飓风或2012年北美干旱造成的直接破坏是毁灭性的,但它们只是(使用气候变化相关的比喻)冰山一角

每一次这样的活动都会给我们日常生活所依赖的基础设施带来压力:污水,保健,食品,水,交通,通讯

有时候这些系统会变得足够紧张而失败,当他们这样做时,就像飓风桑迪期间的污水系统一样,成本(包括人力和财力)都在飙升

因此,下次当有人讨论气候变化的成本时,如果他们没有面对我们的基础设施尚未准备好的现实,你可以肯定他们遗漏了很多 - 也许是大部分 - 我们实际上会花费的成本面对

安德鲁古兹曼的最新着作“过热:气候变化的人类成本”(牛津大学出版社)将于2月份发布